SEYCHELLES BRITANICA

(BRITISH SEYCHELLES)  1814 – 1976

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Durante las Guerras Napoleónicas las islas cambiaron de manos en diversas ocasiones. El Reino Unido controló las islas entre 1794 y 1811, para convertirse definitivamente en posesión británica tras el Tratado de París de 1814. Desde la fundación de la colonia francesa hasta 1903, la colonia de las Seychelles fue una dependencia de Mauricio, que también pasó de manos francesas a británicas en 1814.

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ESCUDO DE SEYCHELLES BRITANICA.

En 1888 un administrador, un consejo de administración y ejecutivo independiente del de Mauricio fue establecido en el archipiélago de las Seychelles. Nueve años después del establecimento del nuevo adminsitrador, éste adquirió plenos poderes y se convirtió en gobernador de la nueva Colonia de las Seychelles. El 31 de agosto de 1903 las Seychelles pasaron a ser una Colonia de la Corona británica.

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ULTIMO GOBERNADOR BRITANICO COLIN HAMILTON ALLAN.

Las islas fueron divisadas por Vasco de Gama en 1502 y aparecieron en las cartas de navegación portuguesas en 1505, aunque las islas podrían haber sido visitadas con anterioridad por austronesios o mercaderes árabes. Sin embargo, las islas permanecieron deshabitadas por más de 150 años tras ser descubiertas. Al encontrarse en un punto estratégico para el comercio entre Asia y Europa, las islas fueron empleadas por los piratas como refugio hasta que los franceses tomaran el control del archipiélago.

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CALLE PRINCIPAL DE VICTORIA, CAPITAL DE LA COLONIA.

En 1742, el gobernador francés de Isla Mauricio, Bertrand-François Mahé de La Bourdonnais envió una expedición a las islas. Una segunda expedición enviada en 1756 formalizó el dominio francés sobre las islas y les dio su actual nombre en honor al ministro de finanzas de Luis XV Jean Moreau de Séchelles. La nueva colonia francesa no prosperó en sus primeras décadas de vida y no fue hasta 1794 cuando floreció bajo el mando de Jean-Baptiste Quéau de Quincy.

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CASA COLONIAL – ISLA DE MAHE – 1900.

En marzo de 1970, representantes y políticos seychellenses se reunieron en Londres para realizar una convención sobre la Constitución de las islas. En la reunión participaron el Partido Democrátrico de las Seychelles (Seychelles Democtaric Party, en inglés: SPD) de James Mancham, quien abogaba por una mayor integración en el Reino Unido, y el Partido Unido del Pueblo de Seychelles (Seychelles People’s United Party, SPUP, de France-Albert René), que promovía la independencia.

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SELLO REINA       VICTORIA.

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SELLO REY EDUARDO VII.

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SELLO REY JORGE V.

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SELLO REINA ISABEL II.

Las elecciones celebradas en noviembre de 1970 trajeron a las islas una nueva constitución con Mancham como Ministro Principal. En abril de 1974 se celebraron unas nuevas elecciones en las que los dos partidos mayoritarios hicieron campaña por la independencia. Tras estas elecciones se iniciaron conversaciones con el Reino Unido.

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MONEDA DE 1 RUPIA – JORGE VI – 1939.

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MONEDA DE 1 RUPIA – ISABEL II – 1954.

El 29 de junio de 1976 Seychelles logró la independencia pasando a ser una república independiente dentro de la Commonwealth. Sir James Manchan, quien poco tiempo antes había sido nombrado caballero, se convirtió en el primer presidente del país, con René como Primer Ministro. Las negociaciones establecidas para lograr la independencia del país también lograron que las islas de Aldabra, Farquhar y Desroches, volvieran a las Seychelles, ya que en noviembre de 1965 el gobierno británico las había transferido al nuevo Territorio Británico del Océano Índico.

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BILLETE DE 1 RUPIA – JORGE V.

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BILLETE DE 50 CENTIMOS – JORGE VI.

Seychelles yearned to be a colony in its own right, and the authorities in the mother colony, Mauritius, supported them. Sir Arthur Gordon, the Mauritian governor, sent a petition on their behalf to London. Concessions were made, but Seychelles did not become a Crown Colony in its own right until 1903, when its first Governor, Sir Ernest Bickham Sweet-Escott took office. Befitting its new status, the colony acquired a botanical gardens, and a clock tower in the heart of Victoria. The French language and culture remained dominant, however.

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BILLETE DE 10 RUPIAS – ISABEL II.

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BILLETE DE 50 RUPIAS – ISABEL II.

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BILLETE DE 100 RUPIAS – ISABEL II.

The British, like the French before them, saw Seychelles as a useful place to exile troublesome political prisoners. Over the years, Seychelles became a home to prisoners from Zanzibar, Egypt, Cyprus and Palestine, to name but a few. The first in the line of exiles was Lela Pandak Lam, the ex-chief of Pasir Salak in Perak who arrived in 1875 after his implication in the murder of the British Resident of Perak. Like many of the exiles who followed, he settled well into Seychelles life and became genuinely fond of the islands. He took home with him one of the popular local tunes, and incorporated it into the national anthem of his country. With new words, it later became Negaraku, the national anthem of Malaysia.

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GOBERNADOR BRITANICO PASANDO REVISTA A LAS TROPAS COLONIALES – 1972.

By the end of World War I, the population of Seychelles was 24,000 and they were feeling neglected by Great Britain. There was agitation from the newly formed Planters Association for greater representation in the governance of Seychelles affairs. After 1929, a more liberal flow of funds was ensured by the Colonial Development Act, but it was a time of economic depression; the price of copra was falling and so were wages.

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RESIDENCIA DEL GOBERNADOR BRITANICO.

Workers petitioned the government about their poor working conditions and the burden of tax they had to bear. Governor Sir Arthur Grimble instigated some reforms, exempting lower income groups from taxation. He was keen to create model housing and distribute smallholdings for the landless. Many of his reforms were not approved until World War II had broken out, and everything was put on hold.

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CONSTRUCCION TIPICA DE LAS PLANTACIONES.

It was not until 1964 that any new political movements were created. In that year, the Seychelles People’s United Party (SPUP, later Seychelles People’s Progressive Front, SPPF) was formed. Led by France-Albert René, they campaigned for socialism and independence from Britain. The late James Mancham’s Seychelles Democratic Party (SDP), created the same year, by contrast represented businessmen and planters and wanted closer integration with Britain.

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VICTORIA, CAPITAL DE SEYCHELLES.

In March 1970, colonial and political representatives of Seychelles met in London for a constitutional convention, with the Seychelles Democratic Party (SDP) of James Mancham advocating closer integration with the UK, and the Seychelles People’s United Party (SPUP) of France-Albert René advocating independence. Further elections in November 1970 brought a new constitution into effect, with Mancham as Chief Minister. Further elections were held in April 1974, in which both major political parties campaigned for independence.

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CELEBRACION ANIVERSARIO DE LA INDEPENDENCIA.

Following this election, negotiations with the British resulted in an agreement under which the Seychelles became an independent republic within the Commonwealth on June 29, 1976. The newly knighted Sir James Mancham became the country’s first President, with René as Prime Minister. 

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ISLA DE MAHE.

These negotiations also restored the islands of Aldabra, Farquhar, and Des Roches, which had been transferred from Seychelles in November 1965 to form part of the new British Indian Ocean Territory (BIOT), to Seychelles upon independence.

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