DODECANESO ITALIANO

(ITALIAN DODECANES ISLANDS)     1912 – 1945

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Las Islas Italianas del Egeo (en italiano: Isole italiane dell’Egeo, griego: Ἰταλικαὶ Νῆσοι Αἰγαίου Πελάγους) eran un grupo de doce islas principales (el Dodecaneso) en el sureste del mar Egeo, que junto con los islotes circundantes fueron gobernadas por el Reino de Italia de 1912 a 1943 y la República Social Italiana de 1943 a 1945.

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El Dodecaneso, excepto Kastellorizo, fue ocupado por Italia durante la guerra Italo-Turca de 1912. Italia había aceptado devolver las islas al Imperio Otomano según el Tratado de Ouchy en 1912; sin embargo, la vaguedad del texto permitió una administración italiana provisional de las islas, y Turquía finalmente renunció a todos los reclamos sobre el Dodecaneso con el artículo 15 del Tratado de Lausana en 1923.

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GOBERNADOR, ALMIRANTE INIGO CAMPIONI.

El régimen italiano provisional en las islas, titulado “Rodas y el Dodecaneso” (Rodi e Dodecaneso), estaba originalmente en manos de gobernadores militares, hasta el nombramiento el 7 de agosto de 1920 del Conde Carlo Senni como el Virrey del Dodecaneso (Reggente del Dodecaneso). Después del final de la Primera Guerra Mundial, Italia acordó dos veces, en el acuerdo Venizelos-Tittoni de 1919 y el Tratado de Sèvres en 1920, ceder las islas a Grecia, excepto Rodas, que gozaría de una amplia autonomía. Debido al embrollo griego y la derrota en la guerra greco-turca de 1919-22, estos acuerdos nunca se implementaron.

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DESEMBARCO DE TROPAS ITALIANAS EN RODAS  /  DISEMBARK OF ITALIAN TROOPS IN RHODES.

Kastellorizo fue ocupada temporalmente por Francia en 1915 y quedó bajo control italiano en 1921. Las islas del Dodecaneso fueron formalmente anexadas por la Italia fascista, como el Possedimenti Italiani dell’Egeo en 1923. El interés italiano en el Dodecaneso tenía sus raíces en objetivos estratégicos, y las islas tenían la intención de promover la política imperial de largo alcance del Imperio. Las islas de Leros y Patmos fueron utilizadas como bases para la Real Armada italiana.

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ESCUADRA ITALIANA DEL EGEO – 1941  /  ITALIAN SQUARE OF THE AEGEAN – 1941.

Bajo la gobernación de De Vecchi (1936-40), un fascista acérrimo y aburrido, los esfuerzos de italianización se volvieron brutales. El idioma italiano se volvió obligatorio en la educación y la vida pública, siendo el griego una asignatura optativa en las escuelas. Mientras que bajo Lago se permitía a los habitantes elegir sus propios alcaldes, en 1937 se estableció el sistema fascista en las islas. En 1938, las leyes raciales italianas se introdujeron en las islas junto con una serie de decretos que igualaron la legislación local con la ley italiana.

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SOLDADOS ITALIANOS EN RODAS  /  ITALIAN SOLDIERS IN RHODES.

La campaña del Dodecaneso de la Segunda Guerra Mundial fue un intento de las fuerzas aliadas de capturar las islas del Dodecaneso en el mar Egeo, tras la rendición de Italia en septiembre de 1943, y utilizarlas como bases contra los Balcanes controlados por Alemania. Operando sin fuerza aérea, el esfuerzo Aliado falló, con la totalidad del Dodecaneso cayendo en manos de los alemanes en dos meses, durante los cuales los Aliados sufrieron grandes pérdidas en hombres y barcos. La campaña del Dodecaneso que duró del 8 de septiembre al 22 de noviembre de 1943, dio como resultado una de las últimas grandes victorias alemanas en la guerra.

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LLEGADA DE TROPAS BRITANICAS A RODAS  /  ARRIVAL OF BRITISH TROOPS TO RHODES.

En el anuncio del Armisticio (rendición), las guarniciones italianas en la mayoría de islas del Dodecaneso querían cambiar de bando y luchar con los aliados o irse a casa. Anticipando la rendición italiana, las fuerzas alemanas basadas principalmente en la Grecia continental, habían sido llevadas rápidamente a muchas de las islas para tomar el control. Las fuerzas alemanas eran parte del Grupo de Ejércitos E,  comandado por el General Alexander Löhr. La fuerza alemana más importante en el Dodecaneso fue la División Sturm, de 7,500 hombres.  Esta división se había formado durante el verano en la isla de Rodas, que era el centro administrativo de las islas del Dodecaneso y poseía tres aeródromos militares. Debido a esto, Rhodes fue el principal objetivo militar para los aliados y los alemanes.

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RENDICION DE TROPAS ITALIANAS  /  RENDITION OF ITALIAN TROOPS.

El 8 de septiembre, la guarnición italiana en la isla de Kastelorizo se rindió a un destacamento británico, que fue reforzado durante los días siguientes por buques de las armadas aliadas. Al día siguiente, una delegación británica encabezada por Lord Jellicoe, fue arrojada en paracaídas sobre Rodas, para persuadir al comandante italiano, almirante Inigo Campioni, para que se uniera a los aliados. La acción rápida de las fuerzas alemanas se anticipó a los Aliados.

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SELLOS DE LA ISLA DE RODAS  /  STAMP OF THE ISLAND OF RHODES.

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SELLOS CON LA EFIGIE DEL REY HUMBERTO II  /  STAMPS WITH THE FACE OF KING HUMBERTO II.

Sin esperar a que los italianos decidieran, Kleemann atacó a la guarnición italiana de 40,000 efectivos el 9 de septiembre y la obligó a rendirse antes del 11 de septiembre. La pérdida de Rhodes fue un golpe crítico para las esperanzas de los Aliados. El gobierno del Reino de Italia se rindió y muchos soldados italianos en el Egeo estaban cansados de la guerra y se habían opuesto a Mussolini. Los leales fascistas italianos permanecieron aliados a Alemania en la campaña griega. Las fuerzas alemanas en Grecia convencieron a 10.000 italianos en el Egeo para que continúen apoyando sus esfuerzos de guerra.

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SELLOS DE LAS ISLAS DE CALIMNO, CASO, COS, KARKI Y LEROS  /  STAMPS OF THE ISLANDS OF CALIMNO, CASE, COS, KARKI AND LEROS.

The Italian Islands of the Aegean (Italian: Isole italiane dell’Egeo; Greek: Ἰταλικαὶ Νῆσοι Αἰγαίου Πελάγους) were a group of twelve major islands (the Dodecanese) in the southeastern Aegean Sea, which — together with the surrounding islets — were ruled by the Kingdom of Italy from 1912 to 1943 and the Italian Social Republic from 1943 to 1945. The Dodecanese, except Kastellorizo, were occupied by Italy during the Italo-Turkish War of 1912. Italy had agreed to return the islands to the Ottoman Empire according to the Treaty of Ouchy in 1912; however the vagueness of the text allowed a provisional Italian administration of the islands, and Turkey eventually renounced all claims on the Dodecanese with Article 15 of the Treaty of Lausanne in 1923.

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BILLETE DE 50 LIRAS.

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BILLETE DE 500 LIRAS.

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BILLETE DE 5.000 LIRAS.

The provisional Italian regime on the islands, titled “Rhodes and the Dodecanese” (Rodi e Dodecaneso), was originally in the hands of military governors, until the appointment on 7 August 1920 of Count Carlo Senni as the Viceroy of the Dodecanese (Reggente del Dodecaneso). Following the end of World War I, Italy agreed twice, in the Venizelos–Tittoni agreement of 1919 and the Treaty of Sèvres in 1920, to cede the islands to Greece except for Rhodes, which would enjoy extensive autonomy. Due to the Greek embroilment and defeat in the Greco-Turkish War of 1919–22, these agreements were never implemented.

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PUESTO VIGIA EN LA ISLA DE LEROS  /  POST VIGIA ON THE ISLAND OF LEROS.

Kastellorizo was temporarily occupied by France in 1915 and came under Italian control in 1921. The Dodecanese islands were formally annexed by Fascist Italy, as the Possedimenti Italiani dell’Egeo in 1923. Italian interest in the Dodecanese was rooted in strategic purposes, and the islands were intended to further the Empire’s long range imperial policy. The islands of Leros and Patmos were used as bases for the Royal Italian Navy.

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ANTIGUA SEDE DEL GOBIERNO DE OCUPACION ITALIANO  /  OLD HEADQUARTERS ITALIAN OCCUPATION GOVERNMENT.

Under the governorship of De Vecchi (1936–40), a staunch and dull Fascist, the Italianization efforts became brutal. The Italian language became compulsory in education and the public life, with Greek being only an optional subject in schools. While under Lago the inhabitants were allowed to elect their own mayors, in 1937 the fascist system was set up to the islands, with newly appointed podestàs for each municipality (comune). in 1938, Italian Racial Laws were introduced to the islands along with a series of decrees equalizing local legislation with Italian law.

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ARQUITECTURA COLONIAL ITALIANA  /  ITALIAN COLONIAL ARCHITECTURE.

The Dodecanese campaign of World War II was an attempt by Allied forces to capture the Italian-held Dodecanese islands in the Aegean Sea following the surrender of Italy in September 1943, and use them as bases against the German-controlled Balkans. Operating without air cover, the Allied effort failed, with the whole of the Dodecanese falling to the Germans within two months, and the Allies suffering heavy losses in men and ships. The Dodecanese campaign, lasting from 8 September to 22 November 1943, resulted in one of the last big German victories in the war.

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IGLESIA ITALIANA  /  ITALIAN CHURCH.

On the announcement of the Armistice (surrender), the Italian garrisons on most of the Dodecanese Islands either wanted to change sides and fight with the Allies or go home. Anticipating the Italian surrender, German forces, based largely in mainland Greece, had been rushed to many of the islands to gain control. The German forces were part of Army Group E commanded by Luftwaffe General Alexander Löhr. The most important German force in the Dodecanese was the 7,500-strong Sturm-Division Rhodos (Assault Division Rhodes, Generalleutnant Ulrich Kleemann). This division had been formed during the summer in the island of Rhodes, which was the administrative center of the Dodecanese Islands and possessed three military airfields. Because of this, Rhodes was the principal military objective for both the Allies and the Germans.

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FORTIFICACIONES MILITARES  /  MILITARY FORTIFICATIONS.

On 8 September, the Italian garrison on the island of Kastelorizo surrendered to a British detachment, which was reinforced during the following days by ships of the Allied navies. The next day, a British delegation, headed by Lord Jellicoe, was dropped by parachute on Rhodes, to persuade the Italian commander, Admiral Inigo Campioni, to join the Allies. The swift action of the German forces forestalled the Allies.

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AVION DE LA LUFTWAFFE ALEMANA EN AGUAS DEL EGEO  /  AIRCRAFT OF THE GERMAN LUFTWAFFE IN AEGEAN WATERS.

Without waiting for the Italians to decide, Kleemann attacked the 40,000-strong Italian garrison on 9 September and forced it to surrender by 11 September. The loss of Rhodes dealt a critical blow to Allied hopes. The government of the Kingdom of Italy surrendered and many Italian soldiers in the Aegean were tired of the war and had become opposed to Mussolini. Italian Fascist loyalists remained allied to Germany in the Greek campaign. German forces in Greece convinced 10,000 Italians in the Aegean to continue to support their war effort.

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