DINAMARCA (OCUPACION NAZI)

(GERMAN OCCUPATION OF DENMARK)     1940 – 1945

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Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Dinamarca se declaró neutral. Durante la mayor parte de la Guerra, el país fue un protectorado, luego un territorio ocupado de Alemania. La decisión de ocupar Dinamarca se tomó en Berlín el 17 de diciembre de 1939. El 9 de abril de 1940, Alemania ocupó Dinamarca en la Operación Weserübung, y tanto el rey como el gobierno funcionaron normalmente en el  país hasta el 29 de agosto de 1943, cuando Alemania colocó Dinamarca bajo la ocupación militar directa, que duró hasta la victoria aliada el 5 de mayo de 1945.

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ESCUDO DE DINAMARCA.

Contrariamente a la situación de otros países bajo ocupación alemana, la mayoría de las instituciones danesas continuaron funcionando normalmente hasta 1945. Tanto el gobierno como el rey danés permanecieron en el país en una relación incómoda entre un sistema democrático y un sistema totalitario hasta que el gobierno danés renunció a su cargo. Una protesta contra las demandas alemanas de instituir la pena de muerte por sabotaje.

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GENERAL ALEMAN LEONHAR KAUPISCH.

La ocupación de Dinamarca inicialmente no era un objetivo importante para el gobierno alemán. La decisión de ocupar su pequeño vecino del norte se tomó para facilitar una invasión planeada de la Noruega estratégicamente más importante, y como precaución contra la respuesta británica esperada. Los planificadores militares alemanes creían que una base en la parte norte de Jutlandia, específicamente el aeródromo de Aalborg, sería esencial para las operaciones en Noruega, y comenzaron a planificar la ocupación de partes de Dinamarca. Sin embargo, aún en febrero de 1940 no se había tomado ninguna decisión firme de ocupar Dinamarca.

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SOLDADOS ALEMANES EN LAS CALLES DE COPENAGUE   /  GERMAN TROOPS  ON THE STREETS OF COPENHAGUEN – 1942

Aunque el territorio danés de Jutlandia del Sur era el hogar de una significativa minoría alemana, y la provincia había sido recuperada de Alemania como resultado de un plebiscito resultante del Tratado de Versalles, Alemania no tenía prisa aparente por reclamarlo. De una manera mucho más vaga ya más a largo plazo, algunos nazis esperaban incorporar a Dinamarca a una mayor “Unión Nórdica” en algún momento, pero estos planes nunca se materializaron. Oficialmente, Alemania alegó proteger a Dinamarca de una invasión británica.

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RESISTENCIA DANESA  /  DANISH RESISTANCE.

A las 4:15 de la mañana del 9 de abril de 1940, las fuerzas alemanas cruzaron la frontera hacia Dinamarca neutral. En una operación coordinada, los barcos alemanes comenzaron a desembarcar tropas en los muelles de Copenhague. Aunque superados en número y mal equipados, los soldados en varias partes del país ofrecieron resistencia; sobre todo la Guardia Real en Copenhague y las unidades en el sur de Jutlandia. ¡Al mismo tiempo que el cruce fronterizo, los aviones alemanes arrojaron el notorio OPROP! folletos sobre Copenhague pidiendo a los daneses que acepten pacíficamente la ocupación alemana, y afirmando que Alemania había ocupado Dinamarca para protegerla contra Gran Bretaña y Francia.

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SELLOS DE LA OCUPACION ALEMANA  /  STAMPS OF GERMAN OCCUPATION.

Como resultado del giro rápido de los acontecimientos, el gobierno danés no tuvo tiempo suficiente para declarar oficialmente la guerra a Alemania. Dinamarca estaba en una posición insostenible en cualquier caso. Su territorio y población eran demasiado pequeños como para resistir a Alemania durante un largo período. Su terreno llano hubiera sido invadido fácilmente por panzers alemanes; Jutlandia, por ejemplo, estaba inmediatamente adyacente a Schleswig-Holstein al sur, y por lo tanto estaba muy abierta a un ataque panzer desde allí. A diferencia de Noruega, Dinamarca no tenía cadenas montañosas desde las cuales se pudiera montar una resistencia prolongada.

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SOLDADOS DEL CUERPO LIBRE DE DINAMARCA  /  SOLDIERS OF THE FREE BODY OF DENMARK.

Dieciséis soldados daneses murieron en la invasión, pero después de dos horas el gobierno danés se rindió, creyendo que la resistencia era inútil y esperando llegar a un acuerdo ventajoso con Alemania. El territorio plano de Jutlandia era un área perfecta para que el ejército alemán operara, y el ataque sorpresa sobre Copenhague había imposibilitado cualquier intento de defender a Zelanda. Los alemanes también se apresuraron a controlar el puente que cruzaba el Pequeño Cinturón, y así obtuvieron acceso a la isla de Fionia. Creyendo que la resistencia adicional solo resultaría en la pérdida inútil de vidas danesas, el gabinete danés finalmente decidió inclinarse ante la presión alemana.

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SELLOS DE LA OCUPACION ALEMANA  /  STAMPS OF GERMAN OCCUPATION.

Las fuerzas alemanas eran tecnológicamente sofisticadas y numerosas; las fuerzas danesas eran comparativamente pequeñas y usaban equipos obsoletos; en parte como resultado de una política de antes de la guerra, de intentar evitar enemistarse con Alemania suministrando al ejército con equipos modernos. Incluso la dura resistencia de los daneses no habría durado mucho. Han surgido preguntas sobre el hecho aparente de que las fuerzas alemanas no parecían esperar resistencia, invadiendo con barcos y vehículos sin blindaje.

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VOLUNTARIOS DANESES HACIA EL FRENTE DEL ESTE  /  DANISH VOLUNTEERS TO THE EAST FRONT.

En octubre de 1942, Adolf Hitler envió un largo y halagador telegrama de cumpleaños al Rey Christian de Dinamarca. El Rey respondió con un simple “Spreche Meinen besten Dank aus. Chr. Rex” (“Dando las gracias, King Christian”) causando en el Führer un estado de ira por el deliberado desaire, y dañando seriamente las relaciones danesas con Alemania. Hitler inmediatamente llamó a su embajador y expulsó al embajador danés de Alemania. El plenipotenciario, Renthe-Fink fue reemplazado por Werner Best y se emitieron órdenes de tomar medidas enérgicas en Dinamarca. Hitler también exigió que Erik Scavenius se convirtiera en primer ministro, y todas las tropas danesas restantes recibieron órdenes de salir de Jutlandia.

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SELLO CON LA EFIGIE DE HITLER USADO EN AARHUS  /  STAMP WITH THE HITLER FACE USED IN AARHUS.

Aunque Dinamarca se libró de muchas de las dificultades que sufrieron otras áreas de Europa, su población también sufrió algunas, particularmente después de que los alemanes se hicieran cargo del país en 1943. Sin embargo, en términos generales, se puede decir que Dinamarca sufrió el menor de todos los daños de guerra en el mundo.  Muchos ciudadanos fueron asesinados y encarcelados debido a su resistencia a las autoridades alemanas. Hubo pequeños bombardeos sobre objetivos selectos en el país, pero nada comparable al que sufrieron por ejemplo los vecinos de Noruega o los Países Bajos. Un área que fue muy dañada fue la isla de Bornholm en los últimos días de la guerra, en gran parte debido al bombardeo soviético de la guarnición alemana allí establecida.

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MUJERES CELEBRANDO LA LIBERACION DE DINAMARCA EN STROGET  /  WOMEN CELEBRATING THE LIBERATION OF DENMARK IN STROGET.

Alrededor de 380 miembros de la resistencia fueron asesinados durante la guerra, y que se recuerdan en el Ryvangen Memorial Park. Aproximadamente 900 civiles daneses fueron asesinados de diversas maneras: por ser atrapados en ataques aéreos, asesinados durante disturbios civiles o en asesinatos por represalias, los llamados “movimientos de limpieza”. 39 soldados daneses fueron asesinados o heridos durante la invasión, y cuatro fueron asesinados el 29 de agosto de 1943 cuando los alemanes disolvieron el gobierno danés. Algunas fuentes estiman que alrededor de 360 daneses murieron en campos de concentración. Los mayores grupos de muertes se registraron entre los marinos mercantes daneses, que continuaron operando durante la guerra, la mayoría víctimas de los submarinos. 1.850 marineros murieron. Un poco más de 100 soldados murieron como parte de las fuerzas aliadas.

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MONEDA DE 1 CORONA CON LA EFIGIE DEL REY CHRISTIAN X  /  CURRENCY OF 1 KRONE WITH THE FACE OF KING CHRISTIAN X.

At the outset of World War II, Denmark declared itself neutral. For most of the War, the country was a protectorate, then an occupied territory of Germany. The decision to occupy Denmark was taken in Berlin on 17 December 1939. On 9 April 1940, Germany occupied Denmark in Operation Weserübung and the king and government funtioned as normal in a de facto protectorate over the country until 29 August 1943, when Germany placed Denmark under direct military occupation, which lasted until the Allied victory on 5 May 1945.

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EL LIBERTADOR DE DINAMARCA, MARISCAL DE CAMPO BERNARD   MONTGOMERY EN COPENAGUE  /  DENMARK´S LIBERATOR, FIELD MARSHAL BERNARD MONTGOMERY IN COPENHAGUEN.

Contrary to the situation in other countries under German occupation, most Danish institutions continued to function relatively normally until 1945. Both the Danish government and king remained in the country in an uneasy relationship between a democratic and a totalitarian system until the Danish government stepped down in a protest against the German demands to institute the death penalty for sabotage.

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DIA DE LA LIBERACION  /  DAY OF LIBERATION (COPENHAGUEN)

The occupation of Denmark was initially not an important objective for the German government. The decision to occupy its small northern neighbor was taken to facilitate a planned invasion of the strategically more important Norway, and as a precaution against the expected British response. German military planners believed that a base in the northern part of Jutland, specifically the airfield of Aalborg, would be essential to operations in Norway, and they began planning the occupation of parts of Denmark. However, as late as February 1940 no firm decision to occupy Denmark had been made.

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BILLETE DE 5 CORONAS – 1940.

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BILLETE DE 10 CORONAS – 1941.

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BILLETE DE 50 CORONAS – 1941.

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BILLETE DE 100 CORONAS – 1941.

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BILLETE DE 500 CORONAS – 1941.

Although the Danish territory of South Jutland was home to a significant German minority, and the province had been regained from Germany as a result of a plebiscite resulting from the Versailles Treaty, Germany was in no apparent hurry to reclaim it. In a much more vague and longer-term way, some Nazis hoped to incorporate Denmark into a greater “Nordic Union” at some stage, but these plans never materialized. Officially Germany claimed to be protecting Denmark from a British invasion.

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CEMENTERIO MILITAR DE ASSISTENS KIRKEGARD  /  MILITARY CEMETERY OF ASSISTENS KIERKEGAARD.

At 4:15 on the morning of 9 April 1940, German forces crossed the border into neutral Denmark. In a coordinated operation, German ships began disembarking troops at the docks in Copenhagen. Although outnumbered and poorly equipped, soldiers in several parts of the country offered resistance; most notably the Royal Guard in Copenhagen and units in South Jutland. At the same time as the border crossing, German planes dropped the notorious OPROP! leaflets over Copenhagen calling for Danes to accept the German occupation peacefully, and claiming that Germany had occupied Denmark in order to protect it against Great Britain and France.

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BUNKER MUSEO MANDSKABSBUNKER I ESBJERG.

As a result of the rapid turn of events, the Danish government did not have enough time to officially declare war on Germany. Denmark was in an untenable position in any event, however. Its territory and population were too small to hold out against Germany for any sustained period. Its flat land would have resulted in it being easily overrun by German panzers; Jutland, for instance, was immediately adjacent to Schleswig-Holstein to the south and was thus wide open to a panzer attack from there. Unlike Norway, Denmark had no mountain ranges from which a drawn-out resistance could be mounted.

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PLACA CONMEMORATIVA EN EL EXTERIOR DEL CEMENTERIO MILITAR DE FOURFELT  /  COMMEMORATIVE PLATE ON THE OUTSIDE OF THE MILITARY CEMETERY OF FOURFELT.

Sixteen Danish soldiers died in the invasion, but after two hours the Danish government surrendered, believing that resistance was useless and hoping to work out an advantageous agreement with Germany. The flat territory of Jutland was a perfect area for the German army to operate in, and the surprise attack on Copenhagen had made any attempt to defend Zealand impossible. The Germans had also been quick to establish control over the bridge across the Little Belt, thus gaining access to the island of Funen. Believing that further resistance would only result in the futile loss of still more Danish lives, the Danish cabinet ultimately decided to bow to the German pressure.

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ORGANIZACION DE RESISTENCIA FRIT DANMARK  /  RESISTANCE ORGANIZATION FRIT DANMARK.

The German forces were technologically sophisticated and numerous; the Danish forces comparatively tiny and used obsolete equipment; partially a result of a pre-war policy of trying to avoid antagonizing Germany by supplying the army with modern equipment. Even stiff resistance from the Danes would not have lasted long. Questions have been raised around the apparent fact that the German forces did not seem to expect any resistance, invading with unarmored ships and vehicles.

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PARQUE CONMEMORATIVO A LA RESISTENCIA DANESA  /  PARK COMMEMORATIVE TO DANISH RESISTANCE.

In October 1942, Adolf Hitler transmitted a long, flattering birthday telegram to King Christian. The King replied with a simple “Spreche Meinen besten Dank aus. Chr. Rex” (“Giving my best thanks. King Christian”) sending the Führer into a state of rage at this deliberate slight, and seriously damaging Danish relations with Germany. Hitler immediately recalled his ambassador and expelled the Danish ambassador from Germany. The plenipotentiary, Renthe-Fink was replaced by Werner Best and orders to crack down in Denmark were issued. Hitler also demanded that Erik Scavenius become prime minister, and all remaining Danish troops were ordered out of Jutland.

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MEMORIAL A LOS SOLDADOS DANESES EN LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL  /  MEMORIAL TO THE DANISH SOLDIERS IN THE SECOND WORLD WAR.

Although Denmark was spared many of the difficulties other areas of Europe suffered, its population still experienced hardships, particularly after the Germans took charge in 1943. Yet on the whole, Denmark can be said to have suffered the least of all the European combatants from the war. Many were killed and imprisoned because of their work resisting the German authorities. There were small bombing raids on select targets in the country, but nothing comparable to that suffered by, for instance, neighbouring Norway or the Netherlands. One area that was badly damaged was the island of Bornholm, largely due to Soviet bombardment of the German garrison there in the very last days of the war.

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RECUERDO DIA DE LA LIBERACION  /  REMEMBRANCE DAY OF THE LIBERATION.

About 380 members of the resistance were killed during the war, they are commemorated in Ryvangen Memorial Park. Roughly 900 Danish civilians were killed in a variety of ways: either by being caught in air raids, killed during civil disturbances, or in reprisal killings, the so-called “clearing”-murders. 39 Danish soldiers were killed or injured during the invasion, and four were killed on 29 August 1943 when the Germans dissolved the Danish government. Some sources estimate that about 360 Danes died in concentration camps. The largest groups of fatalities were amongst Danish merchant sailors, who continued to operate throughout the war, most falling victim to submarines. 1,850 sailors died. Just over 100 soldiers died as part of Allied forces.

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