BELGICA (OCUPACION III REICH)

(GERMAN OCCUPATION OF BELGIUM)     1940 – 1945

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La ocupación alemana de Bélgica durante la Segunda Guerra Mundial comenzó el 28 de mayo de 1940, cuando el ejército belga se rindió a las fuerzas alemanas y duró hasta la liberación de Bélgica por los Aliados occidentales entre septiembre de 1944 y febrero de 1945. Fue la segunda vez que Alemania ocupó Bélgica en menos de treinta años. Después del éxito de la invasión, se estableció una administración militar en Bélgica, que puso el territorio bajo el dominio directo de la Wehrmacht. Miles de soldados belgas fueron tomados como prisioneros de guerra, y muchos no fueron liberados hasta 1945. La administración alemana hizo malabares con objetivos contrapuestos de mantener el orden mientras extraía material del territorio para el esfuerzo bélico.

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ESCUDO DE BELGICA.

Fueron asistidos por la administración pública belga, que creía que la cooperación limitada con los ocupantes causaría el menor daño a los intereses belgas. Los partidos belgas fascistas tanto en Flandes como en Valonia establecidos antes de la guerra, colaboraron mucho más activamente con los ocupantes; ayudaron a reclutar belgas para el ejército alemán y se les dio más poder hacia el final de la ocupación. La comida y el combustible estaban fuertemente racionados, y todas las noticias oficiales estaban estrechamente censuradas. Los civiles belgas que vivían cerca de posibles objetivos como los enlaces ferroviarios, corrían peligro de bombardeos aéreos aliados.

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ADMINISTRADOR ALEMAN ALEXANDER VON FALKENHAUSEN.

A partir de 1942, la ocupación se volvió más represiva. Los judíos sufrieron persecución sistemática y deportación a campos de concentración, ya que se tomaron medidas contra la posible oposición política. A pesar de las vigorosas protestas, los alemanes deportaron a civiles belgas para trabajar en fábricas en Alemania. Mientras tanto, la resistencia belga formada a fines de 1940, se expandió enormemente. Desde 1944, las SS y el Partido Nazi obtuvieron un mayor control en Bélgica, particularmente después de que el gobierno militar fuera reemplazado en julio por una administración civil nazi, el Reichskommissariat Belgien-Nordfrankreich.

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SOLDADOS BELGAS BAJO GUARDIA ALEMANA DESPUES DE LA CAIDA DE FORT EBEN EMAEL  /  BELGIAN SOLDIERS UNDER GERMAN GUARD FOLLOWING THE FALL OF FORT EBEN EMAEL  ON 11 MAY 1940.

En septiembre de 1944, las fuerzas aliadas llegaron a Bélgica y se trasladaron rápidamente por todo el país. Ese diciembre, el territorio fue incorporado de jure en el Gran Reich Alemán, aunque sus líderes colaboracionistas ya estaban en el exilio en Alemania y el control alemán en la región era prácticamente inexistente. Bélgica fue declarada totalmente liberada en febrero de 1945. En total, 40,690 belgas, más de la mitad de ellos judíos, fueron asesinados durante la ocupación y el producto interno bruto (PIB) antes de la guerra se redujo en un ocho por ciento.

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FRENTE OESTE BELGA BAJO OCUPACION ALEMANA  /  WESTERN FRONT UNDER GERMAN OCCUPATION – 1940.

A medida que las tensiones políticas se intensificaron en los años previos a la Segunda Guerra Mundial, el gobierno belga anunció nuevamente su intención de permanecer neutral en caso de guerra en Europa. Los militares se reorganizaron en una fuerza defensiva y el país dejó varios tratados militares internacionales a los que se había unido después de la Primera Guerra Mundial. La construcción comenzó de defensas en el este del país. Cuando Francia y Gran Bretaña declararon la guerra a Alemania en septiembre de 1939, Bélgica permaneció estrictamente neutral mientras movilizaba sus reservas.

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FRENTE OESTE BELGA BAJO OCUPACION ALEMANA  /  WESTERN FRONT UNDER GERMAN OCCUPATION – 1940.

Sin previo aviso, los alemanes invadieron Bélgica el 10 de mayo de 1940. Durante la siguiente campaña de 18 días, el ejército belga fue vencido, y  el noroeste de Bélgica  se rindió el 28 de mayo. El gobierno huyó a Francia, y más tarde al Reino Unido, estableciendo un gobierno oficial en el exilio bajo el primer ministro de antes de la guerra, Hubert Pierlot. Fueron los responsables de formar una pequeña fuerza militar formada por tropas belgas y coloniales, conocidas como las Fuerzas belgas libres y que lucharon como parte de las fuerzas aliadas.

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SELLOS OCUPACION ALEMANA  /  GERMAN OCCUPATION STAMPS.

Antes de abandonar el país en 1940, el gobierno belga había instalado un panel de altos funcionarios, el llamado “Comité de Secretarios Generales”, para administrar el territorio en ausencia de ministros electos. Los alemanes conservaron el Comité durante la ocupación; fue responsable de implementar las demandas hechas por la Militärverwaltungsstab.

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TANQUE BELGA PANZER T-13.

El Comité esperaba evitar que los alemanes se involucraran en la administración cotidiana del territorio, permitiendo que la nación mantuviera un cierto grado de autonomía. El Comité también esperaba poder evitar la implementación de políticas alemanas más radicales, como el trabajo forzoso y la deportación. En la práctica, el Comité simplemente permitió a los alemanes implementar sus políticas de manera más eficiente de lo que el Gobierno Militar podría haber hecho por la fuerza.

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SELLOS OCUPACION ALEMANA  /  GERMAN OCCUPATION STAMPS.

Leopoldo III se convirtió en rey de los belgas en 1934, tras la muerte de su padre Alberto I, en un accidente de montaña. Leopold fue uno de los principales exponentes de la neutralidad política y militar de Bélgica antes de la guerra. Bajo la Constitución belga, el Rey desempeñó un papel político importante y se desempeñó como comandante en jefe de las fuerzas armadas, y personalmente comandó al ejército belga durante la Campaña de los 18 Días de mayo de 1940.

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SOLDADOS ALEMANES EN LA GRAND PLACE  /  GERMAN SOLDIERS IN THE GRAND PLACE.

El 28 de mayo de 1940, el Rey se rindió a los alemanes junto a sus soldados. Esto violó la constitución, ya que contradecía las órdenes de sus ministros, que querían que siguiera el ejemplo de la reina holandesa Wilhelmina y huyera a Francia o Inglaterra para reunir resistencia. Su negativa a abandonar Bélgica socavó su legitimidad política a los ojos de muchos belgas y fue visto como un signo de su apoyo al nuevo orden. Fue denunciado por el primer ministro belga, Hubert Pierlot, y declarado “incompetente para reinar” por el gobierno en el exilio.

1941

SELLOS OCUPACION ALEMANA  /  GERMAN OCCUPATION STAMPS.

Las autoridades de ocupación controlaban estrechamente qué periódicos podían publicarse y qué noticias podían imprimir. Se siguieron imprimiendo periódicos de partidos políticos pro nazis, junto con periódicos llamados “robados” como Le Soir o Het Laatste Nieuws, que fueron publicados por grupos proalemanes sin el permiso de sus propietarios. A pesar de la estricta censura y el contenido propagandístico, la circulación de estos periódicos se mantuvo alta, al igual que las ventas de periódicos del partido como Le Pays Réel y Volk en Staat. Muchos civiles escucharon transmisiones regulares de Gran Bretaña, llamada Radio Belgique, a pesar de estar oficialmente prohibidas desde diciembre de 1940.

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BRUSELAS BAJO OCUPACION ALEMANA  /  BRUSSELS UNDER GERMAN OCCUPATION.

En los primeros años de la ocupación, los bombardeos aliados tomaron la forma de ataques a pequeña escala contra objetivos específicos, como los puertos de Knokke y Zeebrugge, y en los aeródromos de la Luftwaffe. Los alemanes alentaron la construcción de 6.000 refugios antiaéreos entre 1941 y 1942, a un costo de 220 millones de francos. Desde 1943, los aliados comenzaron a apuntar a sitios en áreas urbanas. En una redada en Erla Motor Works en la ciudad de Mortsel (cerca de Amberes) el 5 de abril de 1943, solo dos bombas lanzadas por las fortalezas voladoras B-17 de la 8 ° Fuerza Aérea de los EE. UU. cayeron sobre el objetivo previsto. Las 24 toneladas restantes de bombas cayeron sobre áreas civiles, matando a 936 e hiriendo a 1.340 más.

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TANQUE BLINDADO ALEMAN DESTRUIDO AL LADO DE UNA CARRETERA – 1947  /  A DESTROYED GERMAN PANZER TANK LIES NEXT TO A ROAD  – 1947.

En junio de 1944, los Aliados occidentales desembarcaron en Normandía, en el norte de Francia, a unos 400 kilómetros (250 millas) al oeste de la frontera belga. Después de una feroz lucha en las áreas alrededor de los sitios de aterrizaje, los Aliados rompieron las líneas alemanas y comenzaron a avanzar hacia París y luego hacia la frontera belga. En agosto, el cuerpo principal del ejército alemán en el norte de Francia (con la excepción de las guarniciones de ciudades fortificadas como Dunkerque) se retiraba abiertamente hacia el este. Mientras los aliados se acercaban a la frontera, los mensajes codificados transmitidos por Radio Belgique alentaron a la resistencia a levantarse. El administrador civil alemán, Joseph Grohé, ordenó una retirada general del país el 28 de agosto, y el 1 de septiembre las primeras unidades aliadas (entre ellas la SAS libre belga) cruzaron la frontera belga.

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SELLOS OCUPACION ALEMANA  /  GERMAN OCCUPATION STAMPS.

Hacia el 4 de septiembre, Bruselas estaba en manos aliadas. El gobierno belga en el exilio regresó al país el 8 de septiembre y comenzó a reconstruir el estado y el ejército belga. El hermano de Leopoldo III, Carlos, fue nombrado Príncipe Regente mientras se tomaba una decisión sobre si el Rey podía regresar a sus funciones. Cuando el ejército alemán se reagrupó y las líneas de suministro de los Aliados se estiraron, la línea del frente se estabilizó a lo largo de la frontera oriental de Bélgica. Las áreas en el sudeste del país permanecieron en manos alemanas, y fueron recapturadas brevemente durante la ofensiva de las Ardenas de Alemania en el invierno de 1944. Esto no hizo más que retrasar la liberación total del país y el 4 de febrero de 1945, con la captura del pueblo de Krewinkel, todo el país estaba en manos aliadas.

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SELLOS CON LA EFIGIE DE HITLER SOBREIMPRESO EN BRUSELAS  /  STAMP WITH THE FACE OF HITLER OVERPRINTED IN BRUSSELS.

The German occupation of Belgium during World War II began on 28 May 1940 when the Belgian army surrendered to German forces and lasted until Belgium’s liberation by the Western Allies between September 1944 and February 1945. It was the second time that Germany had occupied Belgium in under thirty years.  After the success of the invasion, a military administration was established in Belgium, bringing the territory under the direct rule of the Wehrmacht. Thousands of Belgian soldiers were taken as prisoners of war, and many were not released until 1945. The German administration juggled competing objectives of maintaining order while extracting material from the territory for the war effort.

1943-1944

MONEDAS DE 5, 10 Y 25 CENTIMOS – 1943 – 1944.

They were assisted by the Belgian civil service, which believed that limited co-operation with the occupiers would result in the least damage to Belgian interests. Belgian Fascist parties in both Flanders and Wallonia, established before the war, collaborated much more actively with the occupiers; they helped recruit Belgians for the German army and were given more power themselves toward the end of the occupation. Food and fuel were tightly rationed, and all official news was closely censored. Belgian civilians living near possible targets such as railway junctions were in danger of Allied aerial bombing.

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BILLETE DE 5 FRANCOS – 1943.

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BILLETE DE 10 FRANCOS – 1943.

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BILLETE DE 100 FRANCOS – 1943.

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BILLETE DE 500 FRANCOS – 1943.

From 1942, the occupation became more repressive. Jews suffered systematic persecution and deportation to concentration camps, as measures were taken against potential political opposition. Despite vigorous protest, the Germans deported Belgian civilians to work in factories in Germany. Meanwhile, the Belgian Resistance, formed in late 1940, expanded vastly. From 1944, the SS and Nazi Party gained much greater control in Belgium, particularly after the military government was replaced in July by a Nazi civil administration, the Reichskommissariat Belgien-Nordfrankreich.

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BILLETE MILITAR 1 FRANCO BELGA – 1946.

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BILLETE MILITAR 5 FRANCOS BELGAS – 1946.

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BILLETE MILITAR 10 FRANCOS BELGAS – 1946.

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BILLETE MILITAR 50 FRANCOS BELGAS – 1946.

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LA MONEDA MILITAR ALIADA (AMC), ERA UNA MONEDA EMITIDA POR LAS POTENCIAS ALIADAS DURANTE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL, PARA LAS TROPAS QUE INGRESABAN A PAISES LIBERADOS.  /  ALLIED MILITARY CURRENCY  (AMC), WAS A FORM OF CURRENCY ISSUED BY THE ALLIED POWERS DURING WORLD WAR II, TO BE ISSUED TO TROOPS ENTERING LIBERATED COUNTRIES.

In September 1944, Allied forces arrived in Belgium and quickly moved across the country. That December, the territory was incorporated de jure into the Greater German Reich although its collaborationist leaders were already in exile in Germany and German control in the region was virtually non-existent. Belgium was declared fully liberated in February 1945. In total, 40,690 Belgians, over half of them Jews, were killed during the occupation and the country’s pre-war gross domestic product (GDP) was reduced by eight percent.

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PALACIO REAL DE LAEKEN, DONDE EL REY LEOPOLDO FUE RETENIDO DURANTE LA OCUPACION ALEMANA  /  THE ROYAL PALACE OF LAEKEN, WHERE KING LEOPOLD WAS IMPRISONED DURING THE GERMAN OCCUPACION.

As political tensions escalated in the years leading to World War II, the Belgian government again announced its intention to remain neutral in the event of war in Europe.The military was reorganised into a defensive force and the country left several international military treaties it had joined in the aftermath of World War I. Construction began of defences in the east of the country. When France and Britain declared war on Germany in September 1939, Belgium remained strictly neutral while mobilising its reserves.

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VISTA DE LA ENTRADA A FORT BREENDONK, CAMPO DE PRISIONEROS RESERVADO PARA MIEMBROS DE LA RESISTENCIA  /  VIEW OF THE ENTRANCE TO FORT BREENDONK, A PRISON CAMP LARGELY RESERVED FOR RESISTANCE MEMBERS – (MECHELEN).

Without warning, the Germans invaded Belgium on 10 May 1940. During the following 18 Days’ Campaign, the Belgian army was pushed back into a pocket in the north-west of Belgium and surrendered on 28 May. The government fled to France, and later the United Kingdom, establishing an official government in exile under pre-war Prime Minister Hubert Pierlot. They were responsible for forming a small military force made up of Belgian and colonial troops, known as the Free Belgian Forces and which fought as part the Allied forces.

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CEMENTERIO MILITAR AMERICANO DE LAS ARDENAS  /  AMERICAN MILITARY CEMETERY OF THE ARDENNES.

Before leaving the country in 1940, the Belgian government had installed a panel of senior civil-servants, the so-called “Committee of Secretaries-General”, to administer the territory in the absence of elected ministers. The Germans retained the Committee during the occupation; it was responsible for implementing demands made by the Militärverwaltungsstab. The Committee hoped to stop the Germans becoming involved in the day-to-day administration of the territory, allowing the nation to maintain a degree of autonomy. The Committee also hoped to be able to prevent the implementation of more radical German policies, such as forced labour and deportation. In practice, the Committee merely enabled the Germans to implement their policies more efficiently than the Military Government could have done by force.

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BUNKER ALEMAN DEL MURO ATLANTICO CERCA DE OSTENDE  /  GERMAN BUNKER OF THE ATLANTIC WALL NEAR OSTEND.

Leopold III became King of the Belgians in 1934, following the death of his father, Albert I, in a mountaineering accident. Leopold was one of the key exponents of Belgian political and military neutrality before the war. Under the Belgian Constitution, the King played an important political role and served as commander-in-chief of the military, and personally commanded the Belgian army during the 18 Days’ Campaign of May 1940.

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MEMORIAL AL GENERAL MC AULIFFE – BASTOGNE.

On 28 May 1940, the King surrendered to the Germans alongside his soldiers. This violated the constitution, as it contradicted the orders of his ministers, who wanted him to follow the example of the Dutch Queen Wilhelmina and flee to France or England to rally resistance. His refusal to leave Belgium undermined his political legitimacy in the eyes of many Belgians and was viewed as a sign of his support for the new order. He was denounced by the Belgian Prime Minister, Hubert Pierlot, and declared “incompetent to reign” by the government in exile.

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GUARDIA DE LOS ESTADOS UNIDOS EN EL MONUMENTO AL GENERAL PATTON  /  GUARD OF THE UNITED STATES IN THE MONUMENT TO GENERAL PATTON  (BASTOGNE).

The occupying authorities tightly controlled which newspapers could be published and what news they could print. Newspapers of pro-Nazi political parties continued to be printed, along with so-called “stolen” newspapers such as Le Soir or Het Laatste Nieuws, which were published by pro-German groups without their owners’ permission. Despite the tight censorship and propagandist content, the circulation of these newspapers remained high, as did the sales of party newspapers such as Le Pays Réel and Volk en Staat. Many civilians listened to regular broadcasts from Britain, so-called Radio Belgique, despite being officially prohibited from December 1940.

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MEMORIAL PRIMERA Y SEGUNDA GUERRA MUNDIAL /  WAR MEMORIAL FIRST AND SECOND WORLD WAR IN YPRES, WEST FLANDERS.

In the early years of the occupation, Allied bombing took the form of small-scale attacks on specific targets, such as the ports of Knokke and Zeebrugge, and on Luftwaffe airfields. The Germans encouraged the building of 6,000 air-raid shelters between 1941 and 1942, at a cost of 220 million francs. From 1943, the Allies began targeting sites in urban areas. In a raid on the Erla Motor Works in the town of Mortsel (near Antwerp) on April 5,1943, just two bombs dropped by the B-17 Flying Fortresses of the U.S. 8th Air Force fell on the intended target. The remaining 24 tonnes of bombs fell on civilian areas, killing 936 and injuring 1,340 more.

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MEMORIAL SEGUNDA GUERRA MUNDIAL (BASTOGNE).

In June 1944, the Western Allies landed in Normandy in Northern France, around 400 kilometres (250 mi) west of the Belgian border. After fierce fighting in the areas around the landing sites, the Allies broke through the German lines and began advances toward Paris and then toward the Belgian border. By August, the main body of the German army in Northern France (with the exception of the garrisons of fortified towns such as Dunkirk) was openly retreating eastward. As the Allies neared the border, coded messages broadcast on Radio Belgique encouraged the resistance to rise up. The German civil administrator, Joseph Grohé, ordered a general retreat from the country on 28 August, and on 1 September the first Allied units (amongst them the Free Belgian SAS) crossed the Belgian frontier.

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MEMORIAL AL GENERAL MC AULIFFE – BASTOGNE.

By 4 September, Brussels was in Allied hands. The Belgian government in exile returned to the country on 8 September and began rebuilding the Belgian state and army. Leopold III’s brother, Charles, was appointed Prince-Regent while a decision was made about whether the King could return to his functions. As the German army regrouped and the Allies’ supply lines became stretched, the front line stabilised along Belgium’s eastern border. Areas in the south-east of the country remained in German hands, and were briefly recaptured during the German Ardennes Offensive in the winter of 1944. This no more than delayed the total liberation of the country and on 4 February 1945, with the capture of the village of Krewinkel, the entire country was in Allied hands.

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